Creature, Comfort | July 19, 2018 | CJ EKLUND

Animals.  What  is  it  about  them  that  stirs  in  us  the  deepest  lizard  brain  emotions?   

It’s  long  been  thought  that  humans "domesticated" the  dog,  but  recent  theory  suggests  that  in  actuality,  we  just  started  co-existing.  Most  likely  as  a  result  of  some  more  savvy  ancient  wolves  who  realized  they  no  longer  needed  to  scavenge  for  food,  they  could  just  rely  on  the  strange  two-legged-furless-talky  animal  to  give  it  to  them.  They  didn’t  need  us,  but  they  chose  to  be  around  us,  thus,  an  ever-enduring  partnership  began. 

There  was  never  any  hope  that  the  animals  that  humans  chose  to  exploit  for  whatever  means  would  stay  purely  functional.  That  the  dogs  they  began  to  breed  for  hunting,  or  trapping,  or  that  the  horses  they  utilized  for  tilling  fields  or  pulling  carts,  or  even  the  animals  that  became  a  food  source,  would  remain  solely  functional.   

As  far  back  as  we  can  trace,  animals  have  also  been  a  part  of  our  hearts.  From  the  worship  of  the  cat  in  Ancient  Egypt  to  the  prehistoric  graves  of  people  who  chose  to  be  interned  with  their  furry  companions,  the  animals  that  frequented  our  daily  lives  were  far  from  just  functional.  They  were  also  pets. 

It  is  against  our  basic  human  nature  to  not  want  to  nurture  another  creature  in  some  way.  The  bond  that  humans  have  had  with  animals  has  always  been  there,  even  if  it  hadn’t  always  been  labelled,  and  they  will  continue  to  capture  our  hearts  and  minds  for  aeons  to  come.  We  live  side  by  side  with  them  and  we  call  them  family  members.  We  care  for  them,  feed  them,  house  them,  and  love  them.  They  are  our  best  friends.  They  can  melt  the  most  hardened  man’s  heart  and  reduce  him  to  tears  of  love.  They  can  rescue  us  from  dark  places  and  they  can  rehabilitate  our  souls  when  broken.  They  save  us  from  house  fires,  can  detect  cancer,  alert  us  to  danger,  understand  our  emotions  and  snuggle  with  us  on  the  sofa.  And  they  do  it  all  without  question.  We  just  have  to  sit  back  and  accept  it.   

It  is  the  very  makeup  of  who  we  are  as  humans  that  allows  us  to  share  such  bonds  with  other  species  and  open  our  lives  and  homes  to  the  animals  we  label  as  pets.  Whether  they  be  dog,  cat,  horse  or  bird,  it’s  safe  to  say  that  in  reality,  it’s  us  humans  who  need  them.    This  is  a  very  special  FSC  entry,  because  the  following  images  are  of  the  beloved  companions  that  FSC  members  call  family.  And  just  as  we  would  turn  our  lenses  to  other  human  members  of  our  family,  so  to,  do  we  turn  our  lenses  to  our  furry  or  feathered  members.


CJ is a fine art photographer in Europe, Australia and Africa, currently working on a number of limited edition collections and working on a photo project that focuses on empathy between humans and animals in East Africa. You can see more of her work here or follow @cjeklund on Instagram.